Le programme de paniers pour aînés United Way Bruce Grey (UWBG) veille à ce que tous les aînés qui ont besoin de nourriture obtiennent l’aide dont ils ont besoin. Toute la collectivité a été mise à contribution pour y arriver.

« Chaque personne de notre région a été touchée, si ce n’est par le virus lui-même, par la nécessité de s’isoler et de se distancer physiquement », affirme Francesca Dobbyn, directrice générale d’UWBG.  « Nous avons dû relever le défi de trouver des façons novatrices pour aider l’ensemble de notre collectivité, et surtout nos aînés. »

L’UWBG a consulté les Services de soutien à domicile et communautaire de Grey Bruce, VON Grey Bruce et la Société Alzheimer. En se fondant sur les données et les rapports avec les aînés, le Comité a décidé que fournir de grands paniers alimentaires aux aînés vivant en milieu rural serait le meilleur moyen de leur offrir le soutien dont ils ont besoin à l’heure actuelle.

food humpers UW Bruce Grey crop

Déserts alimentaires ruraux

De nombreux aînés font face à des déserts alimentaires ruraux – des régions rurales dont la seule épicerie consiste en un petit dépanneur – ce qui fait en sorte que leur accès à la nourriture est difficile même dans les meilleures circonstances. Aujourd’hui, ce problème est amplifié en un problème encore plus grand pour les aînés vivant dans des conditions vulnérables.

Habitat pour l’humanité a communiqué avec UWBG à la mi-mars, alors que les effets de la pandémie commençaient à se faire sentir dans notre région et que ses magasins ReStore étaient fermés. Leur message était : « nous avons quatre camions. Dites-nous comment nous pouvons vous aider ».

Comme partout ailleurs, les limites d’achat dans les épiceries étaient en vigueur, et il n’était pas logique d’envoyer plusieurs bénévoles pour aller faire des courses à de nombreuses reprises. Grâce à sa relation avec un grand donateur, UWBG a établi des liens avec un grossiste d’épicerie, Zehrs, pour obtenir de la nourriture et des fournitures, et a pris des dispositions pour qu’Habitat pour l’humanité s’occupe de la livraison.

L’assurance de l’accès à une alimentation saine pour les aînés était également une priorité pour cette équipe. « L’un des membres de notre équipe d’analyse a pris le temps de faire des recherches sur la nutrition appropriée pour les aînés », dit Francesca. « Il a lu les étiquettes pour s’assurer que les paniers que nous allions leur envoyer ne contenaient pas d’aliments riches en sodium ou de calories vides. »

Trouver un espace pour assembler les paniers était un autre défi qui nous a obligés à trouver une solution novatrice. UWBG a communiqué avec un point de vente au détail dans le centre commercial Heritage Place, où seulement deux magasins étaient ouverts pour fournir des services essentiels et le reste de l’espace était libre. Les provisions étaient livrées directement au centre commercial.

« C’était l’espace parfait », déclare Francesca.  « Zehrs a même ajouté des chariots d’épicerie pour que nous puissions les utiliser pour le chargement des paniers. Cela a accéléré et facilité l’emballage et le déballage, et ils ont aussi été utilisés comme mesures de distanciation physique. »

Commande en vrac de papier hygiénique

Lorsque la nourriture a été livrée, UWBG et le reste de la collectivité se sont mis au travail. En trois jours, de 9 h à 17 h, l’équipe d’UWBG, aidée par de nombreux bénévoles communautaires, a chargé les paniers pour les aînés. Une fois rempli, chaque panier était évalué à environ 170 $ chacun. « Nous avons même pu travailler par l’entremise de l’un de nos partenaires communautaires, Bruce Hydro, pour acheter 13 000 rouleaux de papier hygiénique. »

L’équipe a également remis des paniers alimentaires à 315 familles avec des enfants et des adolescents. Au total, en seulement trois jours de travail (9 h à 17 h), l’équipe et les bénévoles d’UWBG ont rempli 1 875 sacs d’épicerie à l’intention des aînés et des familles qui vivent dans des conditions de vulnérabilité.

Pendant la pandémie, ce projet communautaire a aidé des personnes vivant dans des situations précaires. Elle a aussi rassemblé la collectivité. Lorsque UWBG a demandé de l’aide à la collectivité, elle a répondu en disant… dites-nous simplement ce dont vous avez besoin.

Qui nous a aidés?

  • Zehrs Owen Sound
  • Service de logement du comté de Grey
  • ACSM de Grey Bruce
  • Centre commercial Heritage Place
  • Habitat pour l’humanité Grey Bruce
  • Bénévoles de TheDo
  • Bayshore Home Health
  • Société Alzheimer de Grey-Bruce
  • Pearle Vision
  • Savesight Vision Centre
  • Résidences pour personnes âgées Chartwell
  • Sprung Transportation –
  • 211 Ontario – conception de cartes postales